MENU

ΜΠΑΤΛΕΡ-ΧΑΡΝΤΕΝ: Οι βίοι αντίθετοι των σταρ που όρισαν τη μοίρα των Χιτ και Σίξερς

Μπάτλερ-Χάρντεν: Οι βίοι αντίθετοι των σταρ που όρισαν τη μοίρα των Χιτ και Σίξερς -SportDay Αθλητικές Ειδήσεις

Συνομήλικοι. Γεννήθηκαν με απόσταση μικρότερη των τριών εβδομάδων το 1989. Με τόσο διαφορετικές πορείες, ωστόσο – που διασταυρώθηκαν, σε ένα παιχνίδισμα της μοίρας, στη σειρά που μόλις έληξε στη Φιλαδέλφεια.

Και με τους Χιτ του Τζίμι Μπάτλερ, φυσικά να αποκλείουν με το εκτός έδρας 99-90 και το 4-2 τους Σίξερς. Ηταν εύλογο η ομάδα του παίκτη που ξεκίνησε από τα χαμηλά και δεν έχει σταματήσει να ανεβαίνει να πετάξει έξω εκείνη του παίκτη που ξεκίνησε από τα ψηλά και πλέον βρίσκεται σε ελεύθερη πτώση.

Δεύτεροι τελικοί Ανατολής την τελευταία τριετία για το Μαϊάμι, που πρόπερσι (στην πρώτη χρονιά του Μπάτλερ…) έφτασε άλλωστε και στους ΝΒΑ finals, 21η διαδοχική που η «Φίλι» αποτυγχάνει να φτάσει στο τέλος του δρόμου, έστω στην περιφέρειά της! Από το 2001 και την παρέα του Αλεν Αϊβερσον έχει να δει ανατολικούς τελικούς, παρ’ ότι στη σύγχρονη εποχή διατηρείται στην κορυφογραμμή – στη ρέγκιουλαρ σίζον μόνο, εννοείται…

 

Επαθε Σίμονς, έπαθε… εκδίκηση

Πέρα από την άκρως προβληματική ανατροφή του, έχοντας μεγαλώσει δίχως πατέρα και με τη μητέρα του να τον έχει διώξει από το σπίτι (!), ο Μπάτλερ πάλεψε πολύ και για να καθιερωθεί στο ΝΒΑ. Εξάντλησε την τετραετία του στο NCAA και επελέγη τελευταίος, τριακοστός δηλαδή, στον πρώτο γύρο του ντραφτ του 2011, ενώ ο κολεγιακός αστέρας Χάρντεν είχε μεταπηδήσει από το 2009 στο ΝΒΑ, ως τρίτο πικ (pick). Γρήγορα κατέστη σαφές βέβαια ότι ποιοτικά δεν τους χώριζε και τόση απόσταση. Σήμερα, ο πρώτος βρίσκεται στο πικ του (το άλλο, peak) και ο δεύτερος θα κυκλοφορεί δακτυλοδεικτούμενος στα νέα του λημέρια. Ειδικά αν κάνει opt-in για τα 47,4 εκατομμύρια δολάρια της επόμενης σεζόν και την πενταετή επέκταση των 270 «χαρτιών» - που δεν έχει λόγο βέβαια να μην ενεργοποιήσει…

Μα δύο σουτ όλα κι όλα στο δεύτερο ημίχρονο, αμφότερα μάλιστα άστοχα; Αποντος στα τελευταία 27 λεπτά του αγώνα, 11 ψωροποντάκια σε 43 λεπτά και δεύτερη συναπτή εμφάνιση δίχως σκοράρισμα στην τέταρτη περίοδο; Πού είναι ο Χάρντεν του Χιούστον και των 40άρων στην ημερήσια διάταξη; «Δεν είναι ο ίδιος παίκτης των Ρόκετς», τον έδωσε στεγνά ο έτερος σταρ των Σίξερς, Ζοέλ Εμπίιντ. Eριξε κι άλλο αλάτι στην πληγή, χαρακτηρίζοντας αδερφό του τον Μπάτλερ και τονίζοντας πως θα ήθελε να τον έχει ακόμα δίπλα του, διότι μαζί του πας στον πόλεμο.

Κάτοικος Φιλαδέλφειας στο δεύτερο μισό της σεζόν 2018-19, ο Μπάτλερ την είχε βοηθήσει να φτάσει πιο κοντά από ποτέ αυτές τις δύο δεκαετίες στους τελικούς της Ανατολής. Αν και καινούριος σε μια ομάδα με Εμπίιντ και τον Μπεν Σίμονς στα ντουζένια του, ήταν ο πρώτος σκόρερ σε τέσσερις από τους επτά ημιτελικούς με τους Ράπτορς. Ισοφάρισε μάλιστα στο Game 7 τέσσερα δευτερόλεπτα πριν το τέλος, προτού ο Κουάι Λέοναρντ βάλει το περίφημο μπάζερ μπίτερ με τις τέσσερις αναπηδήσεις της μπάλας στο στεφάνι.

Θεωρήθηκε αποτυχία ο αποκλεισμός από τους Καναδούς, μόνο που εκείνοι έφτασαν στην κατάκτηση του τίτλου! Θεωρήθηκε προτιμότερο από τους Σίξερς να επενδύσουν στον επίσης νεοφερεμένο Τομπάιας Χάρις, προσφέροντάς του νέο πενταετές συμβόλαιο 180 εκατ. δολαρίων, από το να σπάσουν τον κουμπαρά για τον Μπάτλερ – που έφυγε με τη μέθοδο sign and trade για το Μαϊάμι και το έφερε αμέσως πάνω από τη Φιλαδέλφεια, ενώ το 2019 δεν είχε καν μπει στα πλέι οφ! Πώς να μη φωνάζει «Tobias Harris over me?», πηγαίνοντας θριαμβευτικά πριν από μερικές ώρες στα αποδυτήρια του «Γουέλς Φάργκο Σέντερ»;

 

Ο Μr. Playoffs κι η «εξαφάνιση»

Την ώρα λοιπόν χθες που ο αγνώριστος Χάρντεν πάθαινε… Σίμονς και δεν σούταρε ούτε όταν έμενε παντελώς ελεύθερος, ο Μπάτλερ σημείωνε 32 πόντους, καταγράφοντας επίσης 8 ριμπάουντ, 4 ασίστ, ένα κλέψιμο και δύο τάπες. Ειδικά στο δεύτερο ημίχρονο, εκείνο της «εξαφάνισης» του αριστερόχειρα κόμπο γκαρντ των γηπεδούχων, ο ηγέτης των φιλοξενούμενων είχε 23 πόντους, 5 ριμπάουντ, 4 ασίστ! Αυτός «έχτισε» τη μεγάλη διαφορά, αυτός κάνει ξανά τους πάντες καλύτερους γύρω του – κι ας έχει δίπλα του επτά undrafted players!

Ηταν η τρίτη 30άρα του στα τέσσερα τελευταία ματς, ενώ έχει ρίξει τέτοια και στα τέσσερα πιο πρόσφατα εκτός έδρας των Χιτ! Ανθρωπος για τα δύσκολα, ο γκαρντ-φόργουορντ Μπάτλερ, που είναι και σούπερ αμυντικός (εν αντιθέσει με τον Χάρντεν), είχε και μέσο όρο ακριβώς 30 πόντων στη σειρά μετά το Game 1, με το εντυπωσιακό 54% εντός παιδιάς για περιφερειακό παίκτη.

Oι πέντε τριαντάρες του στην τρέχουσα ποστ σίζον υπολείπονται μονάχα των έξι του Γιάννη Αντετοκούνμπο, τον οποίο πιθανότατα θα βρει απέναντι στους East finals. Εκείνον που απέκλεισε πρόπερσι, εκείνον από τον οποίο αποκλείστηκε πέρυσι. Το σίγουρο είναι ότι στα πλέι οφ παίζει διαχρονικά δύο ταχύτητες πάνω από τις υποτονικές συχνά κανονικές περιόδους του. Σε αυτές έχει μέσο όρο 17,7 πόντων και στις ποστ σίζον, προτού ξεκινήσει η φετινή, είχε 18,5. Νούμερο που θα ήταν πολύ μεγαλύτερο αν δεν συνυπολογίζονταν οι πρώτες του στο Σικάγο, όταν ακόμα δεν είχε το στάτους του ηγέτη. Στα τρέχοντα πλέι οφ, λοιπόν, έχει ανεβάσει κατακόρυφα όλα τα νούμερά του – εκτός των… λαθών, που είναι λιγότερα!

Από την άλλη, ο Χάρντεν των 24,9 πόντων καριέρας στις ρέγκιουλαρ σίζον μπήκε στα πλέι οφ με 22,9 και… καταβαραθρώθηκε. Ο επί τρεις συναπτές χρονιές πρώτος σκόρερ της λίγκας (από το 2018 έως το 2020, όχι πριν αιώνες) είχε για πρώτη φορά από το 2012 κάτω από 20 πόντους (μέχρι πέρυσι δεν είχε κάτω από 26,3 έκτοτε…), σουτάροντας με μόλις 40,3% και υποπίπτοντας σε 4,2 λάθη. Eπιασε πάτο στο Game 6 με το Μαϊάμι και δείχνει  βαρύτερος από ποτέ, «άδειος», δίχως κίνητρο – μόλις λίγους μήνες μετά το μέγκα τρέιντ με βασικό αντάλλαγμα τον Σίμονς. Ο κόουτς Ντοκ Ρίβερς κατέγραψε άλλη μια ηχηρή αποτυχία τα τελευταία χρόνια και η θέση του κρίνεται επισφαλής, επίκειται καλοκαίρι μεγάλων αλλαγών στη Φιλαδέλφεια. Πάντως ο Χάρντεν αν θέλει, δεν κουνιέται. Όπως δεν κουνιόταν και πάνω στο παρκέ…

 

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ

NBA PLAYOFFS: Οι Χιτ «κατάπιαν» τους Σίξερς και περιμένουν τον… Γιάννη στους τελικούς της Ανατολής!

ΤΖΕΙΜΣ ΧΑΡΝΤΕΝ: Σκιά του… μουσιού του στους Σίξερς

ΤΖΙΜΙ ΜΠΑΤΛΕΡ: Το σπάσιμο της «φούσκας»

Παρασκευή 27 Μαΐου 2022
ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΣΤΟ SPORTDAY.GR

X