MENU

ΖΑΚ ΜΠΛΕΡ: Ο πεζοναύτης που βρήκε την «Ιθάκη» του στο μπάσκετ με αμαξίδιο

ΖΑΚ ΜΠΛΕΡ: Ο πεζοναύτης που βρήκε την «Ιθάκη» του στο μπάσκετ με αμαξίδιο  -SportDay.gr

Ο Ζακ Μπλερ κατέκτησε το πρωτάθλημα του NWBA (National Wheelchair Basketball Association) την σεζόν 2019-20 και στην συνέχεια πήρε την απόφαση να μεταπηδήσει στην Ευρώπη και πιο συγκεκριμένα στην Ισπανία, σε ένα από τα καλύτερα πρωταθλήματα του κόσμου. Εκεί αγωνίστηκε με την φανέλα της Μάλαγα, όπου οι επιθετικές του επιδώσεις ήταν εκπληκτικές, αφού μετρούσε σχεδόν 20 πόντους ανά παιχνίδι μέσο όρο, μπαίνοντας στους Top-10 σκόρερς και στους Top-15 σε όλες τις κατηγορίες.

Φέτος όμως θα αγωνιστεί στην Ελλάδα και ήδη στους πρώτους αγώνες είναι από τους κορυφαίους παίκτες του παρκέ. Στον πρώτου αγώνα απέναντι στο Ηράκλειο είχε 16 πόντους και στον δεύτερο απέναντι στον Άτλα σημείωσε 22. Το sportday.gr βρέθηκε στην προπόνηση του Παναθηναϊκού ΑμεΑ και ο Αμερικανός μίλησε στον Ηλία Κυριαζή για την απόφασή του να αποδεχθεί την πρόταση του «τριφυλλιού» και να αγωνιστεί στο ελληνικό πρωτάθλημα, λέγοντας ότι «ο Παναθηναϊκός είναι μία ομάδα με κύρος. Έκανα και εγώ την έρευνά μου όμως, μίλησα και με τον προπονητή (Κώστας Χρόνης), ο οποίος μου είπε για τον Παναθηναϊκό και την... περηφάνια που έχει το μπάσκετ στην Ελλάδα. Όλα αυτά με έκαναν να δω ακόμα πιο σοβαρά την περίπτωση του Παναθηναϊκού και αποφάσισα να αποδεχθώ την πρόταση της διοίκησης». 

Στη συνέχεια, ρωτήσαμε τον Ζακ για το αν υπάρχουν διαφορές στην Ελλάδα σε σχέση με τις ΗΠΑ, σε ό,τι έχει να κάνει με το μπάσκετ με αμαξίδιο, με τον Αμερικανό να τονίζει ότι «στην Αμερική το άθλημα είναι λίγο πιο εξελιγμένο, σε ό,τι αφορά τον μέσο παίκτη. Ωστόσο, η Εθνική Ελλάδας έχει πλέον ως προπονητή τον Κλίφορντ Φίσερ και θεωρώ ότι ο κόουτς Κλιφ θα αλλάξει την ατμόσφαιρα γύρω από το μπάσκετ με αμαξίδιο στην Ελλάδα». 

Ο Αμερικανός δεν μπορούσε να μην αναφερθεί στους φετινούς στόχους που έχει ο ίδιος και η ομάδα του: «Όταν αποδέχθηκα την πρόταση και υπέγραψε το συμβόλαιο με την ομάδα, η πρώτη μου σκέψη ήταν ότι θέλουμε να κερδίσουμε το πρωτάθλημα και το κύπελλο. Αλλά αυτό δεν είναι το μοναδικό. Αυτή η ευκαιρία που μου δίνει ο Παναθηναϊκός ΑμεΑ είναι εκπληκτική, γιατί θα είναι μία εμπειρία που θα μου μάθει πολλά, θα μου επιτρέψει να μεταφέρω και εγώ τις γνώσεις μου και να γνωρίσω όλες αυτές τις νέες και διαφορετικές προσωπικότητες. Και αλήθεια πιστεύω ότι θα έχουμε μία εξαιρετική σεζόν».

Ελέω της Παγκόσμιας Ημέρας ΑμεΑ, ρωτήσαμε τον Ζακ αν έχει να στείλει κάποιο μήνυμα στα άτομα με αναπηρία και στον κόσμο. Η απάντησή του όμως έκρυβε την δική του ιστορία: «Αυτό που θα έλεγα στα άτομα με αναπηρία είναι το εξής: “Βγείτε έξω και ενεργοποιηθείτε”. Ξέρω ότι η προσβασιμότητα είναι ένα πρόβλημα εδώ στην Ελλάδα, αλλά αν τα άτομα με αναπηρία δεν βγουν έξω και δεν πολεμήσουν για αυτήν, η αλλαγή δεν θα έρθει ποτέ. Οπότε η συμβουλή μου είναι αυτή, βγείτε έξω και κάντε κάτι την διαφορά, δείξτε στον κόσμο ποιοι είμαστε, μην φοβάστε να βγείτε στον δρόμο, μην φοβάστε να εμπλακείτε με τον αθλητισμό. Ο αθλητισμός μπορεί να σας σώσει την ζωή, όπως το μπάσκετ με αμαξίδιο έσωσε την δική μου». 

Ο Ζακ αποκάλυψε: «Ήμουν πολύ καλός στο μπάσκετ, αλλά είχα ένα αυτοκινητιστικό ατύχημα. Μετά από αυτό ο γιατρός σχεδόν ακρωτηρίασε το πόδι μου, αλλά αυτό που μου είπε ήταν ότι δεν θα μπορέσω να τρέξω ξανά. Η πρώτη μου σκέψη πήγε αμέσως στο μπάσκετ. Έπειτα “έπεσα” σε βαριά κατάθλιψη για περίπου τρία με τέσσερα χρόνια, με αλκοόλ και πολύ κάπνισμα. Ωστόσο, κάποιος μου έδειξε το μπάσκετ με αμαξίδιο και κατευθείαν το αγάπησα. Αμέσως! Είναι ο έβδομος χρόνος μου στο άθλημα και έχω φτάσει να παίζω στο επαγγελματικό πρωτάθλημα της Ισπανίας και τώρα στην Ελλάδα. Οπότε, κάτι κάνω σωστά (γέλια)».

NEWSROOM | ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ

X