MENU

ΜΕΜΦΙΣ-ΟΚΛΑΧΟΜΑ: Πίσω από τα ρεκόρ, δύο διαφορετικές φιλοσοφίες

ΜΕΜΦΙΣ-ΟΚΛΑΧΟΜΑ: Πίσω από τα ρεκόρ, δύο διαφορετικές φιλοσοφίες -SportDay.gr

Την προηγούμενη δεκαετία, Μέμφις και Οκλαχόμα ήταν από τις καλύτερες ομάδες της Δύσης και του ΝΒΑ. Από το 2010 έως το 2017 και με εξαίρεση μία σεζόν των Θάντερ, αμφότερες έδιναν το «παρών» στα πλέι οφ και μάλιστα τρεις φορές έπαιξαν μεταξύ τους: το 2011 και το 2013 στους ημιτελικούς της δυτικής περιφέρειας (με τις προκρίσεις να μοιράζονται), το 2014 στον πρώτο γύρο και με την Οκλαχόμα να επικρατεί 4-3. Αυτή μάλιστα, συνέχισε τις παρουσίες της στην ποστ σίζον έως το τέλος της δεκαετίας.

Τότε, και δη στα πρώτα χρόνια των αναμετρήσεών τους, ήταν η εποχή του Ράσελ Γουέστμπρουκ, του Κέβιν Ντουράντ, του Σερζ Ιμπάκα από τη μία πλευρά και του Ζακ Ράντολφ, του Μάικ Κόνλεϊ, του Τόνι Αλεν, του Μαρκ Γκασόλ από εκείνη των Γκρίζλις. Αναπόφευκτα ήρθε και η περίοδος της παρακμής για τους δύο οργανισμούς. Οσο όμως κι αν πρώτα, χρονικά, αυτό συνέβη στο Μέμφις, άρα πρώτα και επιστρέφει σε ανοδική πορεία, αυτό το 152-79 χρήζει λίγο μεγαλύτερης ανάλυσης.

Πριν από μερικές ώρες οι «αρκούδες» διέλυσαν τους Θάντερ με 73 πόντους διαφορά, τη μεγαλύτερη στην ιστορία της λίγκας. Ξεπεράστηκε κοινώς εκείνο το 148-80 των Καβαλίερς του Μαρκ Πράις (και του Μπραντ Ντόχερτι, του Στιβ Κερ, του πατρός Λάρι Νανς) επί των Χιτ τού -και- δικού μας Ρόνι Σεϊκέλι και του… μετέπειτα δικού μας (πέρασε από την ΑΕΚ) Μίλος Μπάμπιτς. Το μακρινό 1991 είχε εγγραφεί στο βιβλίο των ρεκόρ εκείνο το +68.

Τα ξημερώματα οι Γκρίζλις προηγήθηκαν με νταμπλ σκορ στο ημίχρονο, ήτοι 72-36. Εφτασαν μέχρι και τους 78 πόντους τη διαφορά (145-67) και έκαναν ρεκόρ συλλόγου στην παραγωγικότητα, στα εύστοχα σουτ και το ποσοστό τους (60 με 62,5%), στις ασίστ (41). Εβαλαν 82 πόντους μέσα από τη ρακέτα, δηλαδή περισσότερους από όσους δέχτηκαν συνολικά!

Οι ντροπιασμένοι της βραδιάς έγιναν τα θύματα και της μεγαλύτερης γενικότερα ήττας, διότι τον περασμένο Μάιο είχαν υποστεί τη βαρύτερη εντός έδρας, χάνοντας 152-95 από τους Πέισερς. Κάτι, λοιπόν, συμβαίνει. Δεν πρόκειται για μια απλώς κακή στιγμή, για ένα βράδυ που όλα πήγαν κατά διαόλου. Ναι, έλειπαν οι δύο βασικοί γκαρντ και καλύτεροι παίκτες του Μαρκ Ντέιγκνολτ, δηλαδή ο Σέι Γκίλτζιους-Αλεξάντερ και ο ρούκι Τζος Γκίντι. Ηταν παρόντες όμως σε προηγούμενα παιχνίδια και η παρέα τους μετράει πλέον οκτώ διαδοχικές ήττες… Οι ουραγοί μεν, ανεβασμένοι δε, Ρόκετς έχουν πλησιάσει σε απόσταση μιας νίκης.

Όχι πως ιδρώνει βέβαια και κανενός το αυτί. Και φέτος, στους Θάντερ ο ανομολόγητος βαθμολογικά στόχος είναι να πατώσουν, ώστε να επιλέξουν όσο πιο ψηλά γίνεται στο ντραφτ. Ξανά. Στο λεγόμενο «tanking mode» βρίσκεται ο σύλλογος, αλλά το ‘χει παρακάνει «στοκάροντας» πάμπολλα πικ και αδιαφορώντας προκλητικά για το παρόν. Μόνο για τα τρία επόμενα ντραφτ, η Οκλαχόμα έχει δικές της έντεκα επιλογές πρώτου γύρου και άλλες έξι δεύτερου γύρου! Σε εκείνο του 2025 έχει άλλα επτά πικ και ποιος ξέρει πού θα σταματήσει ο -κατά τ’ άλλα κάτι παραπάνω από αξιόλογος- τζένεραλ μάνατζερ Σαμ Πρέστι. Πέρυσι η ομάδα του ήταν προτελευταία στη Δύση με 22-50 και η προπέρσινη πρόκριση στα πλέι οφ ήρθε περίπου ως… ατύχημα, επειδή ο Κρις Πολ δεν χαμπάριαζε από εθελούσια βυθίσματα και τέτοιου είδους καταστάσεις.

Για τους Γκρίζλις, η πρώτη απουσία από πλέι οφ μετά από οκτώ χρόνια σημειώθηκε το 2018. Δεν τους έπιασε μανία όμως να δίνουν οποιονδήποτε παίκτη άνω των 25 ετών για να μαζεύουν μελλοντικά ντραφτ πικ. Εκτοτε κάθε χρόνο είναι και καλύτεροι, ήδη το 2020 τερμάτισαν ένατοι στη Δύση και συμμετείχαν στο νεοσύστατο play-in παιχνίδι, ώστε να συνεχίσουν στην ποστ σίζον. Σε αυτήν, ακριβώς, δηλαδή, που τους είδαμε πριν από μερικούς μήνες. Πέτυχαν και μία νίκη στον πρώτο γύρο απέναντι στη Γιούτα του κορυφαίου ρεκόρ στο ΝΒΑ, πάνε γι’ άλλα. Καλύτερα. Ευτύχησαν στην επιλογή του δεύτερου πικ το 2019, παίρνοντας τον Τζα Μοράντ, και αμέσως έθεσαν φιλόδοξους στόχους. Ο νεαρός ηγέτης τους, μάλιστα, έλειπε χθες. Ε, και; Η «winning mentality» έχει διαποτίσει και τους υπόλοιπους παίκτες του Τέιλορ Τζένκινς, με εννιά εξ αυτών να είναι διψήφιοι και την ομάδα του να καμαρώνει στα πρόθυρα της τετράδας στην περιφέρειά της, με ρεκόρ 12-10. Στο Μέμφις τα νιάτα (σ.σ: οι μεγαλύτεροι είναι οι 28χρονοι Στίβεν Ανταμς και Κάιλ Αντερσον, ο δεύτερος μάλιστα επίσης δεν αγωνίστηκε) δεν αντιμετωπίζονται ως δικαιολογία για ενδεχόμενο προβληματικό παρόν, αλλά ως εχέγγυο για άμεση επιτυχία.

NEWSROOM | ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ

X