MENU

ΦΙΝΙΞ ΣΑΝΣ: Η μετεωρική άνοδος και το χειμερινό ηλιοστάσιο των Γουόριορς

ΦΙΝΙΞ ΣΑΝΣ: Η μετεωρική άνοδος και το χειμερινό ηλιοστάσιο των Γουόριορς -SportDay.gr

Μόλις ενάμιση χρόνο πριν, εν μέσω (του πρώτου κύματος της) πανδημίας και με τη σεζόν να έχει διακοπεί στο ΝΒΑ, το μέλλον των Σανς φάνταζε επιεικώς θολό. Είχαν πατώσει στη Δύση την αμέσως προηγούμενη περίοδο του 2018-19 με ρεκόρ 19-63, είχαν να μπουν σε πλέι οφ από το 2010, το ρεκόρ τους παρέμενε ακόμα και τότε αρνητικό. Με την επανεκκίνηση εκείνης της χρονιάς στη «φούσκα» του Ορλάντο, ήρθε η εκτόξευση: μοναδική αήττητη ομάδα στο υπόλοιπο της ρέγκιουλαρ σίζον στην Ντίσνεϊλαντ με οκτώ νίκες σε ισάριθμα παιχνίδια (κι ας μην πρόλαβαν την ποστ σίζον), πορεία πέρυσι έως τους ΝΒΑ finals, κορυφή σήμερα σε ολόκληρη τη λίγκα.

Το 104-96 επί των Γουόριορς αποτέλεσε τη μόλις τρίτη ήττα της παρέας του Στεφ Κάρι και πλέον στο 18-3 συναντάμε και το -καλύτερο στην ισοβαθμία- Φίνιξ. Πάνω απ’ όλα, ήταν η 17η συναπτή νίκη των «ήλιων», που ευχήθηκαν με τον τρόπο τους… «καλό χειμώνα» στους «πολεμιστές» και ισοφάρισαν το μεγαλύτερο νικηφόρο σερί της ιστορίας τους από τη σεζόν 2006-07. Αύριο εκτός συγκλονιστικού απροόπτου θα το σπάσουν απέναντι στους αδύναμους Πίστονς, μεθαύριο θα έχουμε «επανάληψη» του ντέρμπι με το Γκόλντεν Στέιτ. Στο Σαν Φρανσίσκο τούτη τη φορά.

Η χθεσινή τους κόντρα ήταν η πρώτη στην ιστορία ανάμεσα σε δύο τόσο «καυτά» (sic) σύνολα. Ποτέ άλλοτε στο παρελθόν δεν είχαν αναμετρηθεί ομάδες ίδιας περιφέρειας που με συμπληρωμένους τουλάχιστον 20 αγώνες μέσα στη χρονιά, να έχουν αμφότερες θετικό ρεκόρ της τάξης του 85% τουλάχιστον. Και οι περσινοί φιναλίστ παρέδωσαν ένα ακόμα μάθημα μπάσκετ, παρ’ ότι ο πρώτος σκόρερ τους, ο Ντέβιν Μπούκερ που προερχόταν από τρεις διαδοχικές 30άρες, αποχώρησε τραυματισμένος στον αριστερό προσαγωγό μετά από μόλις 15 λεπτά συμμετοχής.

Ο Μπαχαμέζος σέντερ Ντιάντρε Εϊτον δεν έχασε μάχη κάτω από τα καλάθια και τελείωσε τη ματσάρα με 24 πόντους, 11 ριμπάουντ και 2 κοψίματα, οι πολυσύνθετοι φόργουορντ Τζέι Κράουντερ και Κάμερον Τζόνσον γάρνιραν τη στατιστική τους και με 14 ποντάκια έκαστος, ο Μπούκερ πρόλαβε να γίνει διψήφιος προτού κάτσει λαβωμένος στον πάγκο. Κομβικότερος όλων αποδείχθηκε βέβαια ο συνήθης… νικητής Κρις Πολ. Ο 36χρονος πόιντ γκαρντ, που όχι και τόσο παλιά θεωρούνταν λιγόψυχος στα πλέι οφ, επειδή οι ομάδες του έβγαιναν πρόωρα σε αυτά, είναι σήμερα ο μεγαλύτερος winner του ΝΒΑ. Για πολλοστή φορά στην τελική ευθεία ενός αγώνα έκανε ό,τι ακριβώς χρειαζόταν η παρέα του και κατέγραψε το δέκατο φετινό του νταμπλ-νταμπλ, έχοντας 15 πόντους και 11 ασίστ, μα και 6 ριμπάουντ και 5 κλεψίματα! Στις clutch καταστάσεις του πρωταθλήματος, δηλαδή στα τελευταία πεντάλεπτα αγώνων που η διαφορά βρίσκεται το πολύ στους πέντε πόντους, οι Σανς έχουν βάλει 46 περισσότερους από τους αντιπάλους τους όταν ο βετεράνος «άσος» είναι μέσα στις τέσσερις γραμμές.

 

Ο αφανής ήρωας Μπρίτζες

Αν πάντως πρέπει να επιλέξουμε ένα πρόσωπο από τους θριαμβευτές από τον συγκεκριμένο αγώνα, ο Μικέλ Μπρίτζες θα λάβει την προτίμησή μας. Για όποιον κοιτάζει τη στατιστική αποτύπωση του αγώνα, ο 25χρονος σμολ φόργουορντ είναι ένας παίκτης που έβαλε όλα κι όλα δύο ποντάκια, παρ’ ΄ότι έμεινε 41 λεπτά πάνω στο παρκέ. Για όποιον είδε τον ίδιο τον αγώνα, είναι ο παίκτης που έμεινε σχεδόν καθ’ όλη τη διάρκειά του μέσα, επειδή έκανε τη διαφορά. Πώς; Μα «σβήνοντας» τον Στεφ Κάρι.

Με 3/14 τρίποντα και 1/7 δίποντα, ο κορυφαίος σκόρερ και ουσιαστικά κορυφαίος ΝΒΑer της τρέχουσας περιόδου έζησε την πιο άστοχη βραδιά της καριέρας του ανάμεσα σε όσες έχει πάρει τουλάχιστον 20 σουτ! Περιορίστηκε στους 12 πόντους, ο Μπρίτζες που τον μάρκαρε την περισσότερη ώρα του έκοψε και τη δημιουργία (δύο τελικές πάσες μονάχα), ιδού ποιο ήταν το «κλειδί» για την επικράτηση των γηπεδούχων. Ο δις πρωταθλητής του NCAA με το Βιλανόβα ήταν το δέκατο πικ στο ντραφτ του 2018. Από τους Σίξερς, οι οποίοι με την ολοκλήρωση της διαδικασίας τον έστειλαν στην Αριζόνα για κάποιον Ζέιρ Σμιθ (16η επιλογή, δεν στέριωσε στη λίγκα) κι ένα μελλοντικό πικ. Είναι ένας από τους καλύτερους αμυντικούς του ΝΒΑ, στέλνεται πάντα στον πιο επικίνδυνο περιφερειακό των αντιπάλων και χθες έκανε τέσσερα κλεψίματα και μία τάπα, χώρια τα δύο ριμπάουντ και οι τρεις τελικές πάσες.

Στην αστρονομία, όταν ο ήλιος περάσει το χειμερινό ηλιοστάσιο, που συμπίπτει (προς τα τέλη Δεκεμβρίου) με τη μεγαλύτερη νύχτα της χρονιάς, αρχίζει να ανεβαίνει πάλι όλο και πιο ψηλά στον ουρανό. Οι Γουόριορς έζησαν το δικό τους «μαύρο» βράδυ, μένοντας για πρώτη φορά φέτος κάτω από τους 100 πόντους. Για την ακρίβεια, είχαν 44 αγώνες να πάθουν κάτι τέτοιο. Στο δε τελευταίο πεντάλεπτο (για την ακρίβεια μέχρι 43’’ πριν τη λήξη, όταν πια η διαφορά πήγε στους 10 πόντους και σταμάτησαν να παίζουν), οι Σανς δεν δέχτηκαν το παραμικρό καλάθι! Από το 92-91 5,19’’ πριν το τέλος πήγαμε στο 102-92 με όλη κι όλη μία βολή στο ενεργητικό του Γκόλντεν Στέιτ – κι αυτήν από τεχνική ποινή εις βάρος των γηπεδούχων!

Οι «ήλιοι» ανεβαίνουν όσο πιο ψηλά γίνεται στον ουρανό της κατάταξης και στον ορίζοντα βλέπουν αυτό που έχασαν στο τσακ πέρυσι. Τον τίτλο. Ανάγκασαν τους Γουόριορς σε 22 λάθη, οι ίδιοι έκαναν 12 κλεψίματα και πλέον έχουν δώδεκα νίκες στις δεκατρείς αναμετρήσεις τους με ομάδες του 50% και πάνω ρεκόρ. Κερδίζουν τους καλύτερους, κερδίζουν και μακριά από το Φίνιξ (9-1 εκτός έδρας, μακράν η καλύτερη σχετική επίδοση), είναι οι πιο εύστοχοι σε όλο το ΝΒΑ με 48,1% στα σουτ! Στον πάγκο ο Μόντι Γουίλιαμς αποτελεί την ήρεμη δύναμη, αποδεκτός από τους πάντες. Δεν είναι τυχαίο ότι η έλευσή του στην τεχνική ηγεσία το 2019 συνέπεσε με το τράβηγμα από τον βούρκο (της τελευταίας θέσης στη Δύση, επί Ιγκόρ Κοκόσκοφ στην πρώτη και τελευταία δουλειά του ως χεντ κόουτς στο ΝΒΑ) στην εκτόξευση έως τη στρατόσφαιρα. Οι επτά από τους οκτώ παίκτες που χρησιμοποίησε χθες για περισσότερα από 8 λεπτά, ήταν και πέρυσι στη δούλεψή του. Οι «ήλιοι» είναι και η πιο ομοιογενής ομάδα του πρωταθλήματος, ο Κρις Πολ δεν δείχνει το παραμικρό σημάδι γήρανσης και τις… εκλείψεις τις φυλάνε για τους αντιπάλους τους.

NEWSROOM | ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ

X