MENU

«Ταύροι» από τα παλιά: «Ταύροι» από τα παλιά

Από το 1996, ένα τέταρτο αιώνα πριν, είχε να ξεκινήσει με τέσσερις νίκες στο ΝΒΑ το Σικάγο. Το πράττει πάλι φέτος, δημιουργώντας μεγάλες προσδοκίες στους φίλους του.

Ηταν η χρονιά του… προτελευταίου χορού. Αν τη σεζόν 1997-98 των Μπουλς την έμαθαν με λεπτομέρειες ακόμα κι όσοι δεν ήξεραν τα χρώματά τους, μέσω του «Last Dance» φυσικά, εκείνη που είχε προηγηθεί τους είχε φέρει στην κορυφή με ακόμα περισσότερες νίκες. Με ρεκόρ 69-13 στην κανονική περίοδο, με όλη τη θρυλική παλιοπαρέα (Τζόρνταν, Πίπεν, Ρόντμαν, Κούκοτς, Φιλ Τζάκσον στον πάγκο) να δίνει στον οργανισμό τον πέμπτο του τίτλο σε βάθος επταετίας.

Από τότε, το 1996, είχαν να ξεκινήσουν στο Σικάγο με τέσσερα νικηφόρα αποτελέσματα στα ισάριθμα πρώτα παιχνίδια μιας περιόδου. Με το 111-108 μέσα στο Τορόντο πριν από λίγες ώρες καμαρώνουν μόνοι πρώτοι και μόνοι… αήττητοι στην Ανατολή. Γενικότερα πρωτοπόροι, διότι οι δυτικοί και επίσης δίχως ήττα Γουόριορς (3-0) και Τζαζ (2-0) έχουν αγωνιστεί λιγότερες φορές.

 

Μια ολότελα διαφορετική ομάδα

Λίγοι το έχουν προσέξει, αλλά σε σχέση με το πώς ξεκίνησαν την περασμένη σεζόν, οι «ταύροι» έχουν διατηρήσει όλα κι όλα τρία πρόσωπα στο ρόστερ τους. Τα εξής δύο, εδώ που τα λέμε, μια και ο στάσιμος νεαρός γκαρντ Κόμπι Γουάιτ είναι τραυματίας και δεν έχει εμφανιστεί ακόμα στη νέα περίοδο: Ζακ ΛαΒιν και Πάτρικ Γουίλιαμς. Αυτοί είναι οι μοναδικοί παραμένοντες. Το έμψυχο δυναμικό άρχισε να αλλάζει μεσούσης της προηγούμενης χρονιάς, με την έλευση του Μαυροβούνιου σέντερ Νίκολα Βούτσεβιτς από το Ορλάντο να δίνει στον κόουτς Μπίλι Ντόνοβαν το σημείο αναφοράς που έλειπε από τη ρακέτα.

Το καλοκαίρι ήταν η σειρά να γεμίσει η περιφέρεια: ο Λόνζο Μπολ ήρθε από τη Νέα Ορλεάνη για να κάνει δικό του το «1», ο σμολ φόργουορντ ΝτεΜαρ ΝτεΡόζαν (αν και στο Σαν Αντόνιο αγωνιζόταν συχνότερα στο «4») παίρνει την μπάλα και την αφήνει στο καλάθι με συνέπεια, ο Αλεξ Καρούσο, αγαπημένος συμπαίκτης του ΛεΜπρον Τζέιμς στους Λέικερς, έρχεται από τον πάγκο και μπαλώνει κάθε τρύπα στο μπάκορτ με το μυαλωμένο και συνάμα αθλητικό παιχνίδι του. Μέχρι και ο δυναμικός Τζαβόντε Γκριν, πρώην των Σέλτικς και άσημος Αμερικανός της γερμανικής Ουλμ τη σεζόν 2018-19, έχει βρει -σημαντικότατο- ρόλο, βοηθώντας κυριολεκτικά σε κάθε θέση πλην εκείνης του σέντερ.

 

Οι δείκτες της άμυνας

Στις δύο αναμετρήσεις με τους Πίστονς τούς κράτησαν στους 88 και τους 82 πόντους, τα ξημερώματα θα μπορούσαν κάλλιστα να έχουν δεχτεί λιγότερους από 100 στον Καναδά, αν δεν χαλάρωναν στο +20. Οι Μπουλς βγάζουν τα συκώτια των αντιπάλων τους, κυρίως με ανελέητο κυνηγητό στην περιφέρεια. Καρούσο και Γκριν ειδικεύονται σε αυτό το πράγμα, αλλά και ο Μπολ είναι μια χαρά αμυντικός.

Ολοι τους ξέρουν να κολλάνε στον προσωπικό αντίπαλό τους και να περνούν πάνω από το σκριν, ο ΝτεΡόζαν είναι εξαιρετικός «κλέφτης», τα αργά πόδια των Βούτσεβιτς και Τόνι Μπράντλεϊ στο «5» καλύπτονται μια χαρά έως τώρα. Γι’ αυτό άλλωστε αντί του τελευταίου βρίσκει περισσότερο χρόνο ως μπακ απ του Μαυροβούνιου ο αθλητικός και τρομερός ριμπάουντερ Αλίζ Τζόνσον, αν και μόλις δίμτερος. Το Σικάγο έχει τα περισσότερα deflections στη λίγκα με 20 ανά παιχνίδι, έχει διψήφιο μέσο όρο κλεψιμάτων (και έντεκα περισσότερα ήδη από τους αντιπάλους του), είναι από τις καλύτερες ομάδες και στα κοψίματα με 6,5, βρίσκεται στο Top-6 και στο defensive rating. Επιπροσθέτως, η ομάδα του Μπίλι Ντόνοβαν έχει υποχρεώσει τους αντιπάλους της σε 71 λάθη (17,8 ανά αγώνα!), υποπίπτοντας η ίδια σε μόλις 55.

 

Το δίδυμο της επίθεσης

Εδώ τα πράγματα είναι απλά. Ζακ ΛαΒιν και ΝτεΜαρ ΝτεΡόζαν. Δεν έχουν πολλές ομάδες δύο παίκτες με τέτοιο ένστικτο σκόρερ. O πρώτος διανύει την τέταρτη σεζόν του στη «Windy city» και θέλει επιτέλους να ζήσει μια ποστ σίζον στην καριέρα του. Ούτε με τη Μινεσότα τα είχε καταφέρει, το δε Σικάγο έχει να εμφανιστεί από το 2017 σε πλέι οφ. Με 25,5 πόντους, ο 26χρονος σούτινγκ γκαρντ βάζει δύο λιγότερους από τον περσινό μέσο όρο του, παραμένοντας σε υψηλά επίπεδα σκοραρίσματος και σουτάροντας με τα φανταστικά 95,2% από τη γραμμή και 44,4% από τα 7,25 μ. Οσο για τον ΝτεΡόζαν…

Ο 32χρονος γκαρντ-φόργουορντ δεν έχει χρειαστεί το παραμικρό διάστημα προσαρμογής και έκλεισε το πρώτο «σπίτι» του στο ΝΒΑ με 26 πόντους. Ζητούσε επιτακτικά στο τέλος την μπάλα και υπέγραψε το 4-0 στο Τορόντο ο μέχρι σήμερα κορυφαίος σκόρερ στην ιστορία των Ράπτορς, έχοντας φετινό μέσο όρο 22,5 πόντους. Μοιράζει και 4,5 ασίστ, στην καναδική πόλη είχε και 2/4 τρίποντα, στοιχείο που συνήθως απουσιάζει από το κατά τ’ άλλα πλούσιο παιχνίδι του. Kλασικός επιθετικογενής παίκτης είναι ο Βούτσεβιτς, που έχει ξεκινήσει μάλλον υποτονικά. Ακόμα κι έτσι, δίχως να πολυφαίνεται, ο 31χρονος σέντερ καταγράφει 14,3 πόντους και 11,5 ριμπάουντ.

 

Το εύκολο πρόγραμμα

Για να μην τρελαινόμαστε κιόλας, το πρόγραμμα ήταν λουκούμι μέχρις εδώ για τους Μπουλς. Δύο αγώνες με τους νεανικούς, δίχως νίκη ακόμη και δίχως το Νο 1 του ντραφτ Κέιντ Κάνιγχαμ, Πίστονς (94-88 στο Ντιτρόιτ, 97-82 στο Σικάγο), ενδιάμεσα το εντός έδρας 128-112 επί των μέτριων (και δίχως Ζάιον Γουίλιαμσον) Πέλικανς, τώρα και το 111-108 στο Τορόντο. Που είναι από τις μικρομεσαίες ανατολικές ομάδες και αγωνίζεται χωρίς και τον δικό του ηγέτη, τον Πασκάλ Σιακάμ…

Δεν θα απολογηθούν βέβαια οι «ταύροι» για τους βατούς αντιπάλους. Βρίσκουν και τα κάνουν, για να τους δούμε και τώρα που σκληραίνει το πρόγραμμα… Ακολουθούν δύο απαιτητικά τεστ με Νικς και Τζαζ στην «πόλη των αέρηδων» και εν συνεχεία ταξίδια σε Βοστώνη και Φιλαδέλφεια. Με τους Σίξερς θα γυρίσουν μαζί στο Σικάγο ώστε να αναμετρηθούν και εκεί, προτού υποδεχτούν Νετς και Μάβερικς. Και τα… δυσκολότερα δεν θα έχουν έρθει, διότι αμέσως μετά υπάρχει δυτική τουρνέ σε Σαν Φρανσίσκο (Γουόριορς), Λος Αντζελες (Κλίπερς και Λέικερς), Πόρτλαντ και Ντένβερ! Πρόγραμμα-φωτιά και λίγα λέμε.

NEWSROOM | ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ

X

TOP CLUBS

TOP LEAGUES

SPORT LIFESTYLE