Η ΑΕΚ πήγε να κάνει πρωτοφανές... χαρακίρι, αλλά τελικά σώθηκε διά χειρός Πετρόπουλου και κατάφερε να ξεπεράσει τον σκόπελο του μαχητικού Άρη, πετυχαίνοντας τη δεύτερη νίκη της στο πρωτάθλημα της Stoiximan Basket League.

64-63

Μετά από ένα ματς με αμφίρροπη εξέλιξη, το οποίο σε γενικές γραμμές δεν διεκδικεί... δάφνες ποιότητας, η ΑΕΚ επιβλήθηκε με τα... χίλια ζόρια του αξιόμαχου Άρη (64-63), στο κλειστό των Άνω Λιοσίων, στο πλαίσιο της 4ης αγωνιστικής της Stoiximan Basket League.

Οι δύο αντίπαλοι πήγαιναν χέρι-χέρι καθόλη τη διάρκεια του αγώνα, με την ΑΕΚ των περισσότερων λύσεων να φτάνει τελικά στη δεύτερή της νίκη στο πρωτάθλημα και τον Άρη να υποχωρεί στο 1-3 ρεκόρ.

Ο Ανδρέας Πετρόπουλος έγινε ο... άνθρωπος της τελευταίας στιγμής για την «Ένωση», σκοράροντας το νικητήριο lay-up στα τέσσερα δευτερόλεπτα και σώζοντας την ομάδα του από το... απονενοημένο διάβημα. Ο Έλληνας γκαρντ ολοκλήρωσε την αναμέτρηση με 13 πόντους, όντας δεύτερος σκόρερ, πίσω μόνο από τον Ίαν Χάμερ, που για άλλο ένα ματς ήταν ο πιο αξιόπιστος επιθετικά παίκτης της ΑΕΚ με 14 πόντους.

Ο Μπράιαν Ανγκόλα έκανε ηχηρό comeback με 9 -κρίσιμους ως επί το πλείστον- πόντους, ενώ ο Έρικ Γκρίφιν με 9 πόντους και 7 ριμπάουντ, κυριάρχησε για μεγάλο διάστημα κοντά στο καλάθι.

Ο Άρης είχε πρώτο σκόρερ τον Ζίριους Γουίλιαμς με 17 πόντους και μεστό τον Σακούρ Τζουίστον των 12 πόντων και 18 ριμπάουντ. Τουναντίον, εκτός κλίματος για τους «κίτρινους» έμεινε ο Ολίβιε Χάνλαν, ο οποίος μπορεί να σημείωσε εν τέλει 12 πόντους, αλλά με μόλις 3/16 σουτ εντός πεδιάς, ενώ υπέπεσε και σε 7 λάθη.

ΧΑΜΕΡ ΕΝΑΝΤΙΟΝ ΑΡΗ

Η ΑΕΚ έδωσε όλο το βάρος μέσα στη ρακέτα στο ξεκίνημα, με το πικ εν ρολ να αποτελεί ασφαλή λύση στην επίθεσή της και τον Χάμερ να είναι η αιχμή του δόρατος (9 πόντοι γρήγορα-γρήγορα στην πρώτη περίοδο). Την ίδια ώρα, ο Άρης μπήκε αποπροσανατολισμένος στη δική του εμπροσθοφυλακή, δείχνοντας επίσης να έχει πρόβλημα στη διασφάλιση των αμυντικών ριμπάουντ, με συνέπεια αυτού δεύτερες ευκαιρίες για τους «κιτρινόμαυρους». Οι γηπεδούχοι προηγήθηκαν με 9-5 στο 4' φορτώνοντας από νωρίς Καουάν και Κώττα με δύο φάουλ. Χάνλαν και Πουλιανίτης διεμβόλισαν σε δύο διαδοχικές επιθέσεις την αντίπαλη άμυνα φέρνοντας το ματς στην ισορροπία με 13-13. Η πρώτη περίοδος έκλεισε τελικά με σκορ 15-15, με τον Άρη να έχει ως ενορχηστρωτή της αντεπίθεσής του στο τελευταίο δίλεπτο τον Στέλιο Πουλιανίτη.

Η ΦΘΟΡΑ ΤΩΝ ΦΑΟΥΛ ΕΚΑΝΕ ΤΗ ΔΙΑΦΟΡΑ ΥΠΕΡ ΤΗΣ ΑΕΚ

Στο δεύτερο δεκάλεπτο, το βαρύ πυροβολικό των φιλοξενούμενων, Όλιβιερ Χάνλαν, ήταν έξω από τα νερά του, γεγονός που λειτούργησε αποτρεπτικά προϊόντος του χρόνου για την εύρεση καλού επιθετικού ρυθμού της ομάδας του. Ο Άρης αρχικά πήρε... κεφάλι στο σκορ με 18-23 στο 13', ωστόσο στη συνέχεια «σίγησε». Εντούτοις, τα πραγματικά άσχημα μαντάτα για τον «Θεό του πολέμου» ήταν πως ο Κάουαν Τζούνιορ υπέπεσε και σε 3ο προσωπικό φάουλ στο 12' και ουσιαστικά «απενεργοποιήθηκε» από το έτσι κι αλλιώς «σφιχτό» rotation -ένεκα λειψανδρίας επιλογών- του Γιάννη Καστρίτη. Μάλιστα, λίγο πριν τη λήξη του ημιχρόνου χρεώθηκε και ο Λόκετ με 3 φάουλ προσθέτοντας έναν ακόμα «πονοκέφαλο» στον Έλληνα τεχνικό. Ο Πετρόπουλος με οκτώ διαδοχικούς πόντους έβαλε και πάλι την ΑΕΚ στο «κουμάντο» (26-25 στο 15'), για να δοθεί εν συνεχεία έμφαση στο λόου ποστ από τους γηπεδούχους, με σημεία-αναφοράς τους Γκρίφιν και Μαυροειδή, οι οποίοι έφθειραν με φάουλ τους προσωπικούς τους αντιπάλους. Ο Αμερικανός πάουερ φόργουορντ με έμμεσο τρίποντο στο 17' έδωσε αέρα πέντε πόντων στην ΑΕΚ (30-25), για να έρθει άμεση απάντηση δια χειρός Γουίλιαμς για το 30-28. Ο «δικέφαλος του Νότου» συνέχισε να βρίσκει λύσεις από τη «γραμμή της φιλανθρωπίας», πηγαίνοντας για την ανάπαυλα μ' ένα ισχνό προβάδισμα τριών πόντων (36-33).

ΣΤΕΝΟΣ...ΚΟΡΣΕΣ Ο ΑΡΗΣ, ΠΑΡΑ ΤΑ ΠΡΟΒΛΗΜΑΤΑ

Άμα τη επιστροφή των δύο ομάδων για το δεύτερο μισό, η ΑΕΚ έτρεξε ένα γρήγορο 4-0 για να διευρύνει το προβάδισμά της στο +7 (40-33), αλλά και πάλι δεν κατάφερε να οικοδομήσει ασφαλή διαφορά. Ο Λόκετ φορτώθηκε με 4ο φάουλ στο 23', γεγονός που ανάγκασε τον Καστρίτη να χαμηλώσει το σχήμα, περνώντας στο παρκέ τον Πουλιανίτη, κάτι που έδινε σαφές πλεονέκτημα ύψους και... μεγέθους στους γηπεδούχους, που όμως δεν εκμεταλλεύτηκε σε επαρκή βαθμό. Ο μαχητικός Άρης, παρά τα δεδομένα προβλήματά του, συνέχισε να μην αφήνει την ΑΕΚ να πάρει... ανάσα, καταθέτοντας όσα είχε στο παρκέ των Άνω Λιοσίων. Ο Χάνλαν πήρε... μπρος την πιο κατάλληλη στιγμή για την ομάδα του (42-41), ενώ λίγες κατοχές αργότερα ο -επίσης φορτωμένος με 4 φάουλ- Καουάν Τζούνιορ υπέγραψε το 47-46. Ο Κολόμ βρήκε ανοιχτό διάδρομο στο 28' για το 51-48, ο ασταμάτητος Γουίλιαμς ισοφάρισε σε 51-51 στο τελευταίο λεπτό, για να έρθει buzzer-beater από τον Ανγκόλα για το 54-51 της τρίτης περιόδου.

Ο ΠΕΤΡΟΠΟΥΛΟΣ ΤΗΝ ΕΣΩΣΕ ΑΠΟ ΤΟ... ΧΑΡΑΚΙΡΙ

Ο Ανγκόλα ήταν καθοριστικός στην τελική ευθεία, δίνοντας αέρα 6 πόντων στην ΑΕΚ (57-51), με τον Κολόμ στο 34' να στέλνει το ματς στο +8 υπέρ των γηπεδούχων, που έδειχναν να έχουν περισσότερες δυνάμεις, αλλά και καθαρό μυαλό. Ο Πετρόπουλος με τρίποντο από τη γωνία πήγε το ματς στο +10 (62-52) και έδωσε τεράστιο προβάδισμα τους γηπεδούχους. Ο Άρης έμοιαζε να μην έχει άλλη... βενζίνη στο ντεπόζιτο για να ανατρέψει την εις βάρος του κατάσταση, αλλά η ΑΕΚ πήγε να κάνει... χαρακίρι, δίνοντας ένα ρεσιτάλ επιπολαιότητας, που είχε ως επακόλουθο να δεχτεί σερί 0-11 στο τελευταίο τετράλεπτο! Οι φιλοξενούμενοι, με όσα ψυχικά αποθέματα τους είχαν απομείνει, κατάφεραν να μειώσουν σε 62-59 στο 38' και, ακολούθως, να φέρουν το ματς στον πόντο (62-61 από καλάθι του Χάνλαν), κάνοντας θρίλερ το τελευταίο λεπτό. Η ΑΕΚ υπέπεσε σε νέο λάθος στην επίθεσή της, ο Γουίλιαμς αστόχησε σε lay-up, αλλά ο Τζουίστον, ως από μηχανής θεός, έσπρωξε την μπάλα μέσα στο καλάθι της Ένωσης, βάζοντας τον Άρη μπροστά στο σκορ με 62-63 στα 18 δευτερόλεπτα για τη λήξη του ματς. Η ΑΕΚ όμως είχε... λυτρωτή και τον έλεγαν Πετρόπουλο. Ο εξαιρετικός Έλληνας swingman, με αποφασιστική διείσδυση στην καρδιά της αντίπαλης ρακέτας, στα 4 δευτερόλεπτα, έβαλε την μπάλα στο καλάθι και έδωσε εκ νέου το προβάδισμα στην ομάδα του (64-63), κερδίζοντας το δικαίωμα και για μία συμπληρωματική βολή. Η βολή του δεν μπήκε, ο Άρης εξασφάλισε το αμυντικό ριμπάουντ, αλλά το σουτ της νίκης του Χάνλαν από την κορυφή βρήκε... σίδερο, με τον επίλογο του αγώνα να βρίσκει την ΑΕΚ «ζωντανή» από το θρίλερ.

Τα δεκάλεπτα: 15-15, 36-33, 54-51, 64-63

Δείτε ΕΔΩ τα στατιστικά του αγώνα.

ΤΑ HIGHLIGHTS ΤΟΥ ΑΓΩΝΑ: