Ο Σόλσκιερ επέλεξε να κρατήσει ξανά στον πάγκο τα νέα του αστέρια και η Γιουνάιτεντ έχασε τους πρώτους της φετινούς βαθμούς στο “St Mary’s”

1-1

Το ότι η φετινή Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ έχει χτιστεί με υλικά πρωταθλητισμού είναι δεδομένο! Το ότι το απίθανο αήττητο σερί των 26 συνεχόμενων εκτός έδρας αγώνων που κρατάει από το 2020, αποτελεί ένα κεκτημένο που θέλει να υπερασπιστεί όσο το δυνατόν περισσότερο στο δρόμο προς την κορυφή, είναι επίσης αυτονόητο!

Ωστόσο, ο Όλε Γκούναρ Σόλσκιερ μάλλον δεν είχε στο μυαλό του να το επεκτείνει στα 27 παιχνίδια με την πρώτη γκέλα της χρονιάς στο “St. Mary’s”. Γιατί απ’ όποια πλευρά κι αν δει κανείς την πρώτη ισοπαλία της σεζόν για τη Γιουνάιτεντ σε μια εξαιρετικά φιλόξενη έδρα, όπως αυτή της Σαουθάμπτον, μόνο… γκέλα μπορείς να τη χαρακτηρίσεις.

Το τελικό 1-1, ήρθε να προσγειώσει απότομα τους φίλους της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, αλλά και να τους αφήσει με την απορία: Τι περιμένει ο Νορβηγός τεχνικός για να εμφανίσει στο πάλκο της βασικής του ενδεκάδας, παίκτες όπως ο Βαράν και ο Σάντσο; Ιδιαίτερα ο Γάλλος, μάλλον πρέπει να αισθάνθηκε… αμήχανα στον πάγκο, βλέποντας τα στόπερ της ομάδας του να επιδίδονται σε διαγωνισμό γκάφας στο φινάλε της αναμέτρησης.

Χαλαρή Γιουνάιτεντ… χαλαρός Μπρούνο Φερνάντες

Με τον Όλε Γκούναρ Σόλσκιερ να αλλάζει το αρχικό του σχήμα σε σχέση με τη θριαμβευτική πρεμιέρα απέναντι στη Λιντς, οι παίκτες του δυσκολεύονταν καθ’ όλη τη διάρκεια του αγώνα να απειλήσουν σε ροή παιχνιδιού τους αντιπάλους τους.

Με εξαίρεση τα απειλητικά χτυπήματα από στατικές φάσεις των Σο, Φερνάντες (με αποκορύφωμα μια απίθανη φάση… blooper μόλις στο 7’ όταν Λίντελοφ και Μαρσιάλ δεν κατάφεραν να προωθήσουν από μισό μέτρο την μπάλα στα δίχτυα, με Σαλισού και Λιβραμέντο να τη διώχνουν πάνω από τη γραμμή κι ενώ αυτή είχε χτυπήσει από… σπόντα στο δοκάρι μετά από προσπάθεια του Μακγκουάιρ), οι φιλοξενούμενοι αδυνατούσαν να βρεθούν σε θέση βολής απέναντι στον Μακάρθι.

Θα μπορούσε κανείς να ισχυριστεί ότι στα πρώτα 45 λεπτά εμφάνισαν τη… χαλαρότητα που εμφάνισε ο Μπρούνο Φερνάντες στη φάση που οδήγησε στο γκολ των γηπεδούχων με τη συμπλήρωση τριάντα λεπτών.

Ο Πορτογάλος άσσος δέχτηκε την μπάλα στα πόδια του, σε απόσταση είκοσι μέτρων μακριά από την περιοχή του Ντε Χέα, αλλά ο αγριεμένος Στίβενς έβαλε γερά το κορμί του, τον πέταξε στο έδαφος και έβγαλε τη Σαουθάμπτον σε θέση βολής. Το σουτ του Τσε Άνταμς από το ύψος της περιοχής κόντραρε στο πόδι του Φρεντ, η μπάλα έφυγε… συστημένη στην αριστερή γωνία του Ντε Χέα και το κακό για τη Γιουνάιτεντ είχε γίνει. 1-0, που δεν άλλαξε από το VAR, και απλά άφησε τον Φερνάντες να τα… ψέλνει μέχρι την ανάπαυλα στον Πόουσον.

Πνευματικό… τεστ πρωταθλητισμού!

Με το γκολ των «Αγίων» να βαραίνει την ψυχολογία τους, φεύγοντας για τα αποδυτήρια, και το παιχνίδι να έχει στραβώσει για τα καλά από το πρώτο ημίχρονο, ο Σόλσκιερ και οι παίκτες του έπρεπε να υποβληθούν στο πρώτο… πνευματικό τεστ πρωταθλητισμού της φετινής σεζόν. Και η αλήθεια είναι ότι προσπάθησαν να το περάσουν με άριστα, έχοντας βέβαια βοήθεια το… σκονάκι που τους προσέφερε κάτω από το θρανίο στο 55’ ο Άλεξ Μακάρθι! Σε ένα εντελώς ακίνδυνο σουτ του Γκρίνγουντ, ο τερματοφύλακας της Σαουθάμπτον τοποθέτησε εντελώς λανθασμένα το κορμί του, η μπάλα τον προσπέρασε σαν να ήταν… αόρατος και η Γιουνάιτεντ έφτασε γρήγορα – γρήγορα στην ισοφάριση με την έναρξη της επανάληψης. Το… τρένο μιας ακόμη ανατροπής στο «Saint Mary’s», έμοιαζε να έχει μπει για τα καλά στις ράγες.

Με την είσοδο του Σάντσο στη θέση του αρνητικού Μαρσιάλ, η επιθετική λειτουργία των φιλοξενούμενων ανέβασε στροφές, και η μία χαμένη ευκαιρία άρχισε να διαδέχεται την άλλη. Και ξαφνικά… μπλακ άουτ! Θαρρείς και οι μηχανές των «κόκκινων διαβόλων» έσβησαν.

Οι γηπεδούχοι βγήκαν στην επίθεση, άρχισαν να πιέζουν ασφυκτικά τους φιλοξενούμενος και μάλιστα μέσα σε ένα δίλεπτο έχασαν ασύλληπτες ευκαιρίες για να πάρουν εκ νέου προβάδισμα στο σκορ. Αρχικά στο 73’ ο Άρμστρονγκ δεν αξιοποίησε… παιδαριώδη γκάφα του Μακγκουάιρ και δεν κατάφερε να νικήσει σε τετ α τετ τον Ντε Χέα, με τον Ισπανό να αντιδρά εντυπωσιακά. Σαν να μην έφτανε μάλιστα η πρώτη χαμένη ευκαιρία για τον διάδοχο του Ντάνι Ινγκς στην κορυφή της επίθεσης του Χαζενχούτλ, ένα λεπτό αργότερα ο Άρμστρονγκ δεν κατάφερε να προωθήσει με κεφαλιά την μπάλα στην ανυπεράσπιστη εστία της Γιουνάιτεντ από το μισό μέτρο!

Το τελικό 1-1 πανηγυρίστηκε δεόντως από τους φίλους των «Αγίων» και βύθισε στο… σκεπτικισμό τους οπαδούς της Γιουνάιτεντ και τον Σερ Άλεξ Φέργκιουσον, τον οποίο ο τηλεοπτικός φακός συνέλαβε να ξύνει με αμηχανία το πρόσωπό του, λίγο πριν τη λήξη της αναμέτρησης!

ΤΑ HIGHLIGHTS ΤΟΥ ΑΓΩΝΑ

ΣΑΟΥΘΑΜΠΤΟΝ: Μακάρθι, Στέφενς, Σαλισού, Περό (79’ Γουόκερ Πίτερς), Λιβραμέντο, Ρομέου, Γουορντ Πράους, Τζενεπό (70’ Ντιαλό), Γουόλκοτ (46’ Μπέντναρεκ), Άρμστρονγκ, Άνταμς

ΜΑΝΤΣΕΣΤΕΡ ΓΙΟΥΝΑΪΤΕΝΤ: Ντε Χέα, Σο, Γουάν Μπισάκα, Λίντελοφ, Μακγκουάιρ, Πογκμπά, Φρεντ, Μάτιτς (86’ Λίνγκαρντ), Μπρούνο Φερνάντες, Γκρίνγουντ, Μαρσιάλ (58’ Σάντσο)